Avvenning: Når og hvordan skal du slutte å amme

Når er riktig tidspunkt for å slutte å amme babyen din, og hva er den beste måten å gjøre det på? Fortsett å lese for å få mange praktiske råd om avvenning

Weaning - how and when to stop breastfeeding

Når du har etablert ammingen, hvor lenge skal du fortsette? Tre måneder? Seks måneder? Et år? Eller flere år?

Verdens helseorganisasjon (WHO) og andre helseorganisasjoner anbefaler at babyer fullammes i de første seks levemånedene, og at de fortsetter å få morens melk ved siden av annen mat – kalt tilleggsmat – frem til de er minst to år gamle.1

Årsaken er at brystmelk ikke bare er mat. Den er en naturlig trøst hvis barnet er engstelig eller trøtt, og inneholder også immunforsterkende komponenter som øker dramatisk i antall når hun er syk.2

Antropologer anslår at den naturlige alderen da mennesker skal slutte å die, er enda høyere enn to år. Når man ser på faktorer som omfatter tannutvikling, kroppsvekt, sammenligning med andre primater og historiske beviser, sier noen at det kan være to til fire år, mens andre tror at forfedrene våre kan ha ammet frem til seks- eller syvårsalderen.3

I dag gir over 60 % av mødre i utviklede land babyene sine litt morsmelkerstatning eller tilleggsmat før seks måneder,4 selv om WHOs retningslinjer ikke anbefaler dette. 

Når er riktig tidspunkt for å begynne å avvenne babyen?

Avvenning er prosessen med å slutte å gi babyen din brystmelk. Ideelt sett er det første trinnet i å begynne å avvenne babyen at man innfører tilleggsmat ved siden av brystmelk rundt seks måneders alder. Avvenningsprosessen fortsetter til brystmelken er helt erstattet av annen mat og drikke.

«Etter seks måneder begynner babyen å trenge høyere nivåer av visse næringsstoffer, som jern, sink og vitamin B og D, enn hun kan få bare fra brystmelk eller sine egne reserver», forklarer helsesøster Sarah Besson fra Storbritannia.

«Men fast føde vil bare være et tillegg til babyens inntak av melk til å begynne med, og erstatte det gradvis. Brystmelk vil fortsatt være den viktigste kilden til næringsstoffer i mange måneder fremover.»

Et vanlig, syv måneder gammelt barn får fremdeles 93 % av kaloriene fra melk. Selv ved 11 til 16 måneder kan melk fremdeles gi omtrent halvparten av det daglige kaloriinntaket.5

«Noen ganger tror mødre at brystmelk ikke er viktig etter at babyen har begynt å spise fast føde. Men det finnes faktisk ikke noen bedre melk for henne, uansett hvor gammel hun er», sier Sarah.

Hele avvenningsprosessen kan faktisk ta så lang tid som mor og barn vil: «Når du skal slutte å amme, er ditt valg», sier Sarah. «Ikke føl deg presset av hva venner gjør eller hva familiemedlemmer – eller til og med fremmede – sier. Alt som betyr noe, er hva som føles riktig for deg og babyen din.»

Slik slutter du å amme

Uansett når du bestemmer deg for å begynne å avvenne barnet ditt fra brystmelk, er det best å gjøre det gradvis. Hvis du slutter å amme plutselig, kan du risikere å få brystspreng, tette kanaler eller mastitt, i tillegg til at det er en brå endring som babyens fordøyelses- og immunsystem må takle. Det kan også være følelsesmessig vanskelig for dere begge.

Trenger jeg å slutte å amme?

Noen ganger tror mødre feilaktig at de må slutte å amme når de ikke trenger det. Hvis du begynner på jobb igjen, kan amming være en fin måte å opprettholde intimitet på under en stor endring i begges liv. Du kan pumpe ut melk til babyen din på jobb og gjøre ammeøktene til en spesiell tid sammen på begynnelsen og slutten av dagen. Eller hvis du må reise uten babyen din, kan du pumpe ut melk og ta den med eller sende den hjem.

Hvis du blir syk, betyr heller ikke det alltid at du må slutte å amme – les våre råd om å amme når du er syk, og pass på å rådføre deg med helsepersonell.

Slutte å amme før seks måneder

Hvis du føler at du ikke kan fortsette å amme frem til seksmånedersmerket og vil prøve mammastyrt avvenning, kan du begynne med å kutte ut én amming om dagen og erstatte den med en flaske med morsmelkerstatning.

«Start helst med matingen midt på dagen. Babyer er utrolige, og kan identifisere lukten av morsmelken i nærheten, så be partneren din eller en slektning om å gi babyen flasken mens du er i et annet rom», sier Sarah.

«Vær nøye med god hygiene når du klargjør matingene. Det kan hende at babyen din vil ha færre matinger med utpumpet melk enn fra brystet i en 24-timersperiode. Ikke tving henne til å drikke mer melk enn hun vil ha.»

Du vil trolig merke at brystene din føles fullere og ømmere mens kroppen din tilpasser seg å produsere mindre melk. Hvis det blir ubehagelig, kan du prøve å pumpe ut litt brystmelk – akkurat nok til å lindre ubehaget uten å stimulere kroppen til å lage mer.

Når kroppen din blir vant til dette nye volumet, vanligvis etter noen få dager, kan du kutte ut en mating til hver dag. Gjenta dette til du ikke lenger ammer og babyen din er helt avvent.

«Jeg hadde komplikasjoner etter den første fødselen, som innebar at jeg gikk ned mye i vekt veldig raskt, og jeg hadde også mastitt. Forsyningen min var lav og ved tre måneder måtte jeg stoppe», sier tobarnsmor Jennifer fra Storbritannia. «Jeg byttet ut én mating av gangen, så jeg strevde ikke så mye fysisk, men jeg syntes det var vanskelig mentalt.»

Hvis du vil opprettholde intimiteten og helsefordelene ved amming, men må kutte ned, kan du prøve delvis avvenning, der bare noen av matingene erstattes av morsmelkerstatning.

Slutte å amme etter seks måneder

Når babyen din begynner å få fast føde ved rundt seks måneder, vil du oppdage at ammingene naturlig blir mindre hyppige over tid. Innen et år er hun trolig nede på et par amminger om dagen, med tillegg av måltider og sunne godbiter.

Men hvis du vil kutte ned ytterligere, skal du gjøre det gradvis, og slutte med én amming av gangen og tilby babyen morsmelkerstatning i stedet hvis hun er under 12 måneder gammel. Kumelk kan vente til hun er minst et år.

«Sønnen min var nede på tre amminger om dagen og fikk tre måltider pluss små smakebiter av mat da jeg bestemte meg for å begynne å avvenne ham. Jeg byttet gradvis ut hvert måltid med en flaske med morsmelkerstatning, og byttet ut kveldsmatingen sist, ved 11 måneder», sier ettbarnsmor Ruth fra Storbritannia. «Den langsomme takten gjorde at jeg ikke fikk noen problemer, jeg hadde bare litt fulle bryster i noen dager.»

Det er mange måter du kan avlede barnet fra endringen i matemønstrene på. Noen mødre tilbyr en drikk og godbit i stedet, som dere kan dele for å føle samhørighet. Du kan også forandre den daglige rutinen din, leke en yndlingslek eller bytte ut et måltid med kos fra deg eller partneren din.  Noen barn bruker lengre tid enn andre på å bli fornøyd med endringen, men ting blir enklere med tiden. Hvis du har problemer med avvenningen, er det alltid lurt å be om hjelp fra helsepersonell.

Slutte å amme naturlig over tid

Hvis du velger å la barnet ditt bestemme når ammingen skal avsluttes (kjent som barnestyrt avvenning eller amming med naturlig avslutning), vil avvenningsprosessen trolig skje langsomt og gradvis. I løpet av noen måneder vil ammingene sannsynligvis bli kortere og mindre hyppige, og noen mødre forteller at barnet en dag ganske enkelt mistet interessen.

«Datteren min avvennet seg selv da hun var fire», sier ettbarnsmor Sarah fra Storbritannia. «Hun diet gradvis mindre, og nesten ikke i det hele tatt fra hun var tre og et halvt. Og så virket det som hun glemte det da vi var på ferie. Seks måneder senere vil hun av og til ta sugetak, men hun vet at melken er borte.»

Kroppen din bør ha god tid til å tilpasse seg, så det er mindre sannsynlig at du vil oppleve ubehagelig brystspreng. Men det kan hende du synes det er følelsesmessig tøft, så ta deg tid til masse kos og tid til å knytte bånd.

«Barnestyrt avvenning var riktig for meg fordi sønnen min aldri fikk morsmelkerstatning eller flaske. Jeg ville ikke slutte plutselig og nekte ham brystet», sier ettbarnsmor Kelly fra Storbritannia. «Han mistet interessen da han var to og et halvt. Det var det beste scenarioet for oss, selv om jeg ble ganske følelsesladet.»

Enn om jeg må slutte å amme raskt?

Selv om det er best å unngå en brå slutt på ammingen, er det noen ganger nødvendig av helsegrunner, eller fordi du og babyen din ikke kan være sammen.

Hvis babyen din er blitt ammet frem til da, blir du mest sannsynlig nødt til å pumpe ut melk for å unngå at brystene dine blir ubehagelig opphovnede. Noen kvinner synes det er enklest å bruke en brystpumpe til dette, mens andre foretrekker å gjøre det for hånd. Og igjen, du må bare pumpe nok til å avhjelpe eventuelt ubehag – du ønsker ikke å oppmuntre kroppen din til å produsere mer melk.

Selv om brystene din kan føles hovne og ømme til å begynne med, vil de tilpasse seg. Brystmelken din inneholder noe som heter responshemmer for laktasjon (FIL). Når babyen slutter å die, forteller FIL kroppen din at den må dempe produksjonen, men det kan ta noen dager eller uker før brystene dine har justert seg.

Du kan ta paracetamol eller ibuprofen for å lindre eventuell smerte (ibuprofen har imidlertid kontraindikasjoner for personer med astma). Følg alltid produsentens og apotekets anvisninger og snakk med helsepersonell om eventuelle medisiner du må ta.

«Jeg måtte plutselig slutte å amme da datteren min var åtte måneder gammel fordi jeg måtte ta sterke smertestillende», sier ettbarnsmor Peggy fra Sveits. «Jeg syntes det var veldig vanskelig – hun lette stadig etter brystet mitt og gråt. Jeg holdt henne tett inntil meg for å gjøre henne trygg mens jeg ga henne flaske. Etter en måned virket hun fornøyd med det.»

Kan jeg fortsette å amme hvis jeg vil bli gravid igjen?

Selv om amming er et naturlig prevensjonsmiddel, er det ikke bombesikkert. Og det er trolig ikke effektivt etter seks måneder, eller hvis du ikke fullammer. Dette betyr at du kan bli gravid mens du fremdeles ammer barnet ditt.

Gravide, ammende mødre får noen ganger motstridende råd om hvorvidt de bør avvenne barnet. Tandemamming av to barn på ulik alder er absolutt mulig, og når den nye babyen kommer, vil kroppen din produsere melk som fyller behovene til begge to.

Noen mødre opplever at det eldre barnet avvennes naturlig under graviditeten, eller hopper over enkelte matinger. Dette kan skyldes endringer i sammensetningen av brystmelken under graviditet, som gjør at den smaker annerledes og mindre søtt.6 Hvis brystbarnet ditt er under ett år gammel når hun begynner å avvennes, må du holde et øye med om hun legger på seg.

Du bør søke fra helsepersonell hvis du ønsker å fortsette å amme mens du er gravid hvis du tidligere har fått et prematurt barn, hatt en spontanabort eller får en blødning.

Hvis du trenger medisinsk hjelp for å bli gravid, kan du oppleve at leger ikke vil gi deg visse fertilitetslegemidler eller behandlinger hvis du ammer. Diskuter alle alternativer før du bestemmer deg for avvenning.

Et siste ord om avvenning av baby

Uansett når og hvordan du slutter å amme, må du være snill med deg selv og med barnet ditt. Det er en stor forandring, både fysisk, hormonelt og følelsesmessig, for begge to, så gjør det med omtanke og forsiktighet.

«Selv om kroppen min taklet avvenningen fint, var jeg veldig emosjonell. Det var noe vi hadde delt så lenge, og nå var det slutt», sier tobarnsmor Jane fra USA. «Jeg arbeidet lange dager, fem dager i uken, og ammingen gjorde at jeg følte meg veldig viktig i livene deres. Men da det sluttet, fant vi snart andre måter å kose oss sammen på.»

Referanser

1 World Health Organisation. [Internet] Health Topics: Breastfeeding: 2018 [Accessed: 08.02.2018]. Available from: http://www.who.int/topics/breastfeeding/en

2 Hassiotou et al. Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk. Clin Transl Immunology. 2013;2(4):e3.

3 Dettwyler KA. When to wean: biological versus cultural perspectives. Clin Obstet Gynecol. 2004; 47(3)712-723.

4 Victora CG et al. Breastfeeding in the 21st century: epidemiology, mechanisms, and lifelong effect. Lancet. 2016;387(10017):475-490.

5 Dewey KG et al. Breast milk volume and composition during late lactation (7-20 months). J Pediatr Gastroenterol Nutr. 1984;3(5):713-720.

6 Prosser CG et al. Mammary gland function during gradual weaning and early gestation in women. Aust J Exp Biol Med Sci. 1984;62(Pt 2):215-228.